Красная бондана

Лавовые туннели

И снова фотки :) На этот раз отправимся на север Калифорнии, на юг Каскадных гор, в место, которое считается самой обширной вулканической областью всего горного хребта. Горы, которые мы смотрели в прошлый раз -- тоже отсюда. Здесь расположен национальный заповедник "Lava Beds NM".

Мало кто знает, что вулканы не всегда выглядят как горы, и не всегда взрываются во время извержения, вызывая землетрясения, панику и локальный армагедон. Существует особый тип вулканов, которые называются щитовидные (или щитовые). Это низенькие, сильно "приплюснутые" горы, которые во время извержения "цедят" лавой потихоньку, иногда из нескольких дырочек, без шума и пыли, долго и упорно заливая огненными потоками огромные территории.

Одним из таких щитовых вулканов является озеро "Медисин" (Medicine Lake Volcano). Оно "тошнило" на протяжении 500 тысяч лет, последний раз примерно 950 лет назад. Несмотря на то, что этот вулкан совершенно никак не выделяется на фоне окружающей долины, он признан самым массивным из всех, входящих в Каскадные горы. Диаметр внутренней кальдеры, где нынче озеро -- 7х12 км. "Щиты" толщиной в километр расположены на расстоянии от 35 до 50 км вокруг.

Заповедник находится на северном склоне вулкана, и поэтому богат на лавовые пещеры:



Эта самая маленькая. Дальше -- больше :)

Вообще говоря, это не совсем пещеры -- это лавовые трубки. Они образуются в результате неравномерного остывания лавового потока. Мы видели такие на Камчатке, только там они были узкие, шириной/высотой в метр. Приходилось ползать, царапаться и жалеть одежду:


(Фотография сделана в 2008 году на Камчатке, в зоне "южного прорыва", недалеко от Толбачика)
-- Во-во, штанина на попе туриста уже порвана :)

В "Lava Beds" всё совсем не так. Пещеры огромны --



Внутри темно, сыро и опасно. В том смысле, что можно хрястнуться головой о неожиданно возникший из темноты выступ.
Всего на территории заповедника около 700 разведанных пещер. На официальной карте отмечены входы в несколько десятков. Маленьких и больших.



Пещеры делятся по уровню сложности. На фото cверху - простая. Удобная тропинка, а к подземному озеру ведут сырые лестницы с ледяными перилами. В сложные пещеры разрещают ходить только профессиональным спелеологам, в касках, кошках, и со всевозможными карабинами вокруг поясной страховки.

Это самая большая пещера, которую мы нашли:



Человек стоит внизу справа, если что. Протяженность пещер от 400 м. до нескольких км.

Кроме пещер, на территории заповедника есть кратеры, фумаролы (не нашли) и другие вулканизмы.
Правда кратеры маленькие и очень сильно заросшие. Вот такие примерно:



Хотя здесь, пожалуй, больше похоже на обвалившуюся пещеру.

Долина, по которой 500 000 лет текла лава. Под этой странной растительностью всё пронизано пещерами.



Бурый гравий на дороге. И закат над Каскадными горами.



Другие посты с фотками:
Зелёное и мокрое -- реки и водопады вечнозелёного леса
Четыре горы и озеро -- стратовулканы запада США
Золотое -- про кактусы Аризоны
Чирикауа -- о каменных "наростах" из песчаника
Поганки -- каменные поганки Юты


Штаны узнал. Пришлось табм оставить